雨中の決戦、田邉・高橋が制す!-北東インカレ2011

8月21日、山形県山辺町の山形県県民の森『沼の森-夏-』を舞台に「2011年度北海道・東北学生オリエンテーリング選手権(以下、北東インカレ)」が開催され、男子選手権は田邉拓也(東北大学4年)、女子選手権は高橋美誉(岩手大学2年)が制した。

北東インカレは毎年、北東学連夏合宿の2日目に行われる。例年通り、北東学連のインカレロング選手選考の2レース目(1レース目は東大OLK大会)も兼ねており、新入生も上級生と同じコースを走る。E権の入手、現時点での実力試し、初めての本格ロングの完走…など、各選手が本大会にかける思いは様々だが、いずれにせよ北東学連の一大イベントとして欠かすことのできない大会である。例年は栃木・愛知・静岡など東北地方以外で行われていた北東インカレだが、「近場で開催することで(移動費などの)金銭面の負担を軽減させ、その分参加者の増加を図る」という考えのもと、今年は山形での開催という運びとなった。

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男子上位のルート

さて、今年の北東インカレの舞台『沼の森-夏-』は、2010年度のさくらんぼ大会が開催されたテレインでもある。小径が多く張り巡らされている区間ではスピードが出せる一方、穴や炭焼き釜跡と言った点状特徴物の周辺では慎重さも求められており、エリアにあったスピードと思考の切り替えが重要となる。真夏の山形での開催ということで、成長したヤブへの対策、炎天下での集中力などが問われる過酷な展開となるかに思われた本大会だが、数日前から雨が降り続いたせいで状況は一変。気温は下がったものの、代わりにドロドロになった斜面や湿地をいかに攻略するかという課題が増えた。

男子選手権は、田邉が優勝設定時間の65分を1分切って優勝し、連覇を達成した。男子の北東インカレ連覇は数年ぶり(少なくとも、前回の連覇は7年以上前のはず)となる。田邉は「多少不利な条件でも、北東で勝てなければ(東大の)結城には通用しないと思った。今回の結果には満足している」と語っており、2010年度インカレロング準優勝・今年度関東インカレ優勝を飾っている結城克哉(東京大学3年)への対抗心と共に、インカレロング本番への決意を感じさせた。インカレロングでは各選手の力走が予想されるが、田邉と結城の勝負はそのまま「優勝争い」となるのだろうか。来る大舞台での見どころの1つとなるのは確実だ。また、昨年は田邉がぶっちぎった男子選手権だが、今年は準優勝の菅野敬雅(東北大学2年)が田邉に迫るタイムをたたき出したのを始めとして、2年生の活躍も目立った。

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女子上位のルート

一方、女子選手権は高橋がほとんどのレッグで1位タイムを出す気迫の走りを見せつけ、準優勝の沢田慧(東北大学2年)を14分引き離しての圧勝となった。高橋は「JWOC後に自分に足りないものが良く分かったので、近い目標として北東インカレを設定し、自分の課題を意識して練習してきた。優勝は狙っており、負けたくない一心で走った。」と語っており「目標をしっかり立ててトレーニングできたのは初めて」とのこと。JWOCでの経験を経て、いま最も成長を見せている女子選手の1人と言えるだろう。「インカレロングでは入賞を狙う」とのコメントももらっており、今後の活躍が期待される。

今年度のインカレロングにおいて、北東学連の選手権枠は【男子12人・女子9人(+実績枠1)】となっている。先に行われた東大OLK大会での男子5人・女子4人の通過を踏まえ、本大会で【男子11位・女子6位】までが新たにセレクションを通過した。これで、各学連のセレクションレースは終了し、選手権クラスの参加者がほぼ出そろったことになる。近年、他学連に対して苦戦を続けている北東学連だが、今年のインカレロングはどのような結果となるのだろうか。各選手の力走と名勝負に期待したい。

以下、成績より

Ms -6.7km ↑345m
1 田邉 拓也 1:04:13 東北大OLC
2 菅野 敬雅 1:05:33 東北大OLC
3 関 淳 1:08:10 東北大OLC
4 新見 健輔 1:09:48 東北大OLC
5 平野 弘幸 1:11:27 東北大OLC
6 中村 憲 1:13:22 東北大OLC
Ws – 4.8km ↑235m
1 高橋 美誉 1:00:40 岩手大学
2 沢田 慧 1:14:41 東北大OLC
3 田村 佳菜子 1:15:41 岩手県立大学OLC
4 菊池 ひかる 1:16:49 MGOLC
5 大沼 由佳 1:20:44 東北大OLC
6 高嶋 智美 1:23:20 岩手県立大学OLC

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